挡下阿兹海默、帕金森等神经退化疾病!科学家发现抗忧郁药新功用

2020/07 11 21:02
挡下阿兹海默、帕金森等神经退化疾病!科学家发现抗忧郁药新功用
REUTERS/Dwi Oblo

根据 BBC 报导,英国医学研究理事会发现两种已经证实能在人类身上安全使用的药物,具有预防脑神经退化疾病的效果,并将成果发表于《Brain》期刊。

早在 2013 年,医学研究理事会就已经在动物实验中首次成功阻止脑细胞死亡,但儘管当时成了大头条,该化合物却会损害器官而无法直接应用在人体。现在他们发现两种已证实能安全使用的药物,具有相同的保护作用,医学研究理事会毒物部门的 Giovanna Mallucci 受访时表示,期待接下来能进行人体实验,看看能不能让这种药物在两三年内就生效。

为什幺会产生脑神经退化疾病?

许多神经退化的疾病,起因于脑细胞的防卫机制。简单来说,当脑受到病毒感染,病毒会狭持并生产带病毒的蛋白质,因此脑部就会关闭蛋白质製造机制来避免病毒扩散。但许多神经退化疾病则是生产了瑕疵蛋白质而启动了相同的机制,最后把脑「饿死」。脑细胞、神经生产机制中断,可能会影响记忆、行动力,甚至导致死亡。

测试 1000 多种药, 2 种有效

在之前 2013 年的研究中,科学家用化合物成功挡下了这道防护机制,儘管有毒,却也证明了这个作法确实可以防止多种神经退化疾病。常见的神经退化疾病包括阿兹海默症、帕金森氏症、亨丁顿舞蹈症候群等等。

自那时起,研究员又陆续在线虫、老鼠和人类脑细胞上测试了超过 1000 种现有药物,后来发现常用于忧郁症的 Trazodone以及癌症测试药物 DBM 都能防止失智症和普利昂疾病。

可预防恶化,无法完全治癒

但 Mallucci 教授也补充,虽然这些药可以中断致病的机制,却难以完全达成「治癒」,不过对如阿兹海默患者来说,可以阻止病情恶化将大幅改善生活状况。最后 Mallucci 以她身为专业人士及医生的角度提醒,就算 Trazodone 已经是普遍使用的抗忧郁药物,她还是建议神经病变病人等到研究结果确定以后才能服用。

目前这些药仍待进行相关临床实验,但既然 Trazodone 已是常见药品,BBC 报导中的其他专家认为正式投入应用的速度可望快得多。